Quaker Rehabilitation Center, Quang Ngai, Vietnam

Quaker Rehabilitation Center, Quang Ngai, Vietnam

Cong-Tac Xa-Hoi Quaker  Tai  Viet-Nam
American  Friends Service  Committee (Excerpts)

Report  1/28,  March  1970

quaker sign

Photo on Quaker Rehabilitation Center gate, Quang Ngai, Vietnam.  Photo Credit: American Friends Service Committee

The People

The  Quaker Rehabilitation  Center  accepts  for  treatment  all  civilians  who  present  themselves  without  regard  to  their  race,  religion  or  political  affiliation.  Among  the  observations  to  be  drawn  from  the  1969  statistics  are  the following:

Men patients out-numbered women patients two to one. The  greatest  number  of  patients,  about  37%, were  in  the  21  to  40  age  range. About 5% of the patients were under 5 years of age; some  26% were  under  16.

Two observations emerge from these statistics:  first, large numbers of young Vietnamese  men  are  being  disabled,  not  only  those  who  are  injured  as  soldiers, but  civilians  too.  The  men  and  women  in  the  age  range  from  21  to  40,  who constitute more  than  a  third  of  the  patients  at  the  Center,  are  the  pool  from whom  will  be  drawn  many  of  the  most  productive  members  of  Vietnamese  society and  its  future  leaders.

Secondly,  a  sizeable  proportion  of  the  injured  are  children.  Playing  in  the fields  and  along  the  roads,  they  often  fall victim  to  mines  and  gunfire. 


A great  percentage  of  the  children  are  either  amputees  or  paraplegics,  and  they will  remain  so  for  the  rest  of  their  lives.  So Viet  Nam  can  look  forward  to a  time  in  the  next  decade  or  so  when  a  sizeable  portion  of  the  adult  population  in their  most  productive  years  is  composed  of  handicapped  people.  Also, this  statistic  shows  that  the  need  for  physical  therapy  and  prosthetics  will continue  in Viet  Nam  for  some  time  to  come,  since these children  are  still growing  and  physically  changing;  therefore,  they  will need  to  be  refitted with new  limbs  again  and  again  as  they  grow  up.

The  statistics  also  show  the  vast  need  in Viet  Nam  for  social  agencies  to assist  the  great  number  of  families  whose  prime  male  is handicapped,  to  provide  assistance  to  widowed  or  handicapped  mothers,  and  to  give  aid  to  the handicapped  children  as  they  grow  up  and  try  to  take  a  place  in  their  country's social  and  economic  life.


boy with limb


It  is  often  difficult  for  the  Quaker  staff,  when  they  interview  a  patient  being  admitted,  to ascertain  the  exact  cause  of  his  injury;  the  story may  often be  garbled,  or  the  patient  simply  does  not  know  what  hit  him.  By  asking friends  and  relatives,  carefully  questioning  the patient,  and  by  knowing  the geographical  area  in which  he  was  injured,  it  becomes  possible  to  get  at least  a  general  picture  of  what  is causing  the  injuries  seen  in  the  AFSC  Center.

In  1969, about  90% of  the  patients  seen  in  the  Quaker Service  Rehabilitation  Center  were  treated  for war-caused  injuries. 40% of  the  war-caused  injuries are  recorded  as land  mine  injuries. 27% of  the  war-caused  injuries  were  from  artillery.

airplane wing

Looking  at  the  statistics  on  diagnoses,  we  find  the  etiology  figures  confirmed :

Well  over  half  the  injured  patients  seen  at  the Center  in  1969  had  below-the-knee  amputations.

Counting  both  above-  and  below -the -knee  amputations,  we  find  that  about  75% of  the  injuries were  leg  amputations. It  is  easy,  then,  to  correlate  the  high  number  of  land  mines  as  causes  with the  high  number  of  leg  amputations  diagnosed:  of  the  war-injured  civilians who  survive,  the  largest  group  is  leg  amputees  who  were  injured  stepping  on land  mines.  This is not  surprising  when  one  recalls  the  essentially  rural nature  of  Vietnamese  life;  most  of  the  population  are  peasant  farmers.

Thus,  based  on  the  statistics,  the  "typical"  war-injured  civilian  emerges  as a  man  between  the  ages  of  21  and  40  who  has  a  leg  amputation  caused  by  stepping  on  a  land  mine.  Furthermore,  the  statistics  for  production  of  limbs  and braces  at  the  Quaker  Rehabilitation  Center  bear  out  this fact,  the  largest category  of  prostheses  produced  being  artificial  legs.

The  average  daily  number  of  patients  receiving  physical  therapy  in  the  Quaker Service  Rehabilitation  Center  was  23.9  for  the  year  1969.  During  the  year, the  number  rose  steadily,  with  the  increase  of  physical  therapy  staff.  The average  for  the  first half  of  the  year  was  17.76  patients  per  day,  the average  for  the  second  half,  29.74  per  day.  In  1969,  the median  number  of  days from the  patient's  admission  until  his  discharge  was  18.72  days.